"Tuvimos un gran año"

Era el cierre de temporada entre Portland Thorns y North Carolina Courage y se jugaba en Providence Park. Según Cari Roccaro, las cosas siempre se ha reducido a estos dos equipos en los últimos años y sin dudas tiene razón. Ambos se han enfrentado en instancias decisivas y este partido no fue la excepción. Sólo que esta vez Portland no corría muchos más riesgos que desilusionar a su gente en el último partido de la temporada. Mientras que para el Courage, no ganar este partido lo dejaba prácticamente eliminado de sus esperanzas de conseguir un pase a la post temporada.


Portland Thorns - NWSL - Shield
The hudled (foto: Craig Mitchelldyer)


El Courage sale con los tapones de punta

Desde el minuto 1, North Carolina demostró que sabía qué se estaba jugando y fue así como consiguió el 1-0 apenas en 3 minutos. Sin embargo, el tanto anotado por Kaleigh Kurtz fue anulado por offside.

El Courage siguió presionando el arco de Bella Bixby pero de a poco Portland consiguió ir haciendo su juego. Cabe resaltar la ausencia de Rocky Rodríguez y Crystal Dunn por lesiónen este partido. Lindsey Horan, que estaba en la lista de cuestionables sí fue parte del 11 inicial pero por lo menos en el primer tiempo no estuvo tan participativa o tan fina en su juego.


Portland atacó el área de Murphy y pareció como si pasada la media hora estaban a nada de quebrar la defensa rival pero el gol no apareció.

A los 42', la combinación Weaver-Smith le dio a Portland una gran oportunidad que dejó a Sophia con el remate. Sin embargo, a pesar de la potencia, Casey Murphy reaccionó rápido para cerrarle el arco a Portland.

Los equipos se fueron del primer tiempo con elmarcador en cero y un partido más que abierto.


El segundo tiempo trajo dos oportunidades buenas de las locales para abrir el marcador. Una de ellas fue de parte de Weaver, cuyo remate golpeó el palo. El otro fue de parte de Christine Sinclair, cuyo remate se fue alto.


Pasada la hora de partido North Carolina atacó el área de Portland vez tras vez, con córners y segundas pelotas pero no logró romper la defensa local. Y el Courage casi lo paga ya que a continuación Horan llegó hasta línea de fondo y conectó con un centro por el segundo palo donde Yazmeen Ryan cabeceó pero se le fue alta.

La pérdida de pelota de parte de Portland en el medio significó un ataque de Jess McDonald por la izquierda, quien logró sacarse la marca de Hubly de encima y rematar en dos ocasiones. En la primera Bixby le negó el gol, en la segunda el remate se fue ancho.


El Courage siguió golpeando la puerta durante la última etapa del partido pero la defensa local reaccionó bien y las visitantes tuvieron que conformarse con un punto.


Con ese resultado, sus chances de playoffs siguen vivas pero penden de un hilo. Si Houston Dash pierde contra Washington estarán adentro. Pero si Dash empata o gana se perderán la post temporada.




Post partido


Como siempre, después del partido jugadoras y entrenadores hacieron declaraciones a la prensa.


Una de las cosas a resaltar del Courage fue el hecho de que en este juego volvieron a demostrar ser el equipo al que todos nos acostumbramos a ver en los últimos años. O por lo menos así fue por tramos de partido.


Al respecto, la veterana Denise O'Sullivan opinó que su equipo tuvo una buena performance. “Algunas de nosotras hemos estado separadas del equipo por 10 días. El equipo estuvo impecable esta noche. Lo único que nos faltó fue poner la pelota contra la red. Después del gol fue anulado, creamos más chances pero no terminó de la forma en que nosotras queríamos. Pero creo que las chicas trabajaron duro e hicimos todo lo que pudimos. Estoy orgullosa de ellas".


El partido en Portland supuso que ambos equipos sumaran una valla sin vencer más en esta temporada. En el caso de Casey Murphy, igualó las 11 vallas sin vencer registradas por AD Franch en el 2017, el máximo récord de la liga hasta el momento.

Respecto a ello, Murphy opinó: "Los arcos en cero son un resultado del trabajo de todo el equipo. Yo sólo soy una pieza más. Creo que la defensa estuvo sólida esta noche. Yo hice mi parte cuando pude y el próximo año me focalizaré en romper el récord".


Sin dudas no fue el resultado esperado para el Courage pero si hay algo en lo qu e los tres coincidieron fue que deseaban tener por lo menos una semana más, juntos como equipo y jugando la post temporada. Y la otra es que serán los hinchas más grandes de Washington en el momento en que ellas juegen contra el Dash.uy, muy buena para nosotros. Tuvimos que absorber los momentos en que ellas tuvieron la posesión. En la segunda mitad pusieron a sus laterales más altas y eso hizo que tuviéramos que mantenernos en nuestro lado de la cancha y nos dividió un poco pero una vez que capeamos eso volvimos al partido. Fue un juego de alto nivel entre dos buenos equipos. Me quedo con el punto porque nos da vida. Creo que el grupo fue extraordinario esta noche".


Sin dudas no fue el resultado esperado para el Courage pero si hay algo en lo quelos tres coincidieron fue que desean tener por lo menos una semana más, juntos como equipo, y jugando la post temporada. Y la otra es que serán los hinchas más grandes de Washington en el momento en que ellas juegen contra el Dash.



Portland cerró un gran año


Por el lado de Portland, Emily Menges, Meghan Klingenberg y Mark Parsons hablaron con la prensa.