#NWSL | Challenge Cup: Capítulo Uno.


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NORTH CAROLINA COURAGE 2-1 PORTLAND THORNS.

Debinha (75'), Williams (90+4') / Charley (80')


Fin de los ochos meses sin NWSL, Courage y Thorns en el Zions Bank Stadium volvían a las canchas para dar inicio a la tan esperada Challenge Cup.


Previo al arranque, ambos conjuntos formalizaron sus protestas respecto al movimiento social actual en Estados Unidos, reprochar la brutalidad policial y el racismo del cual son víctimas las personas afroamericanas en USA.



Con el balón en marcha, en menos de 10 minutos ambas arqueras fueron puestas a prueba, siendo Bixby la primera en repeler un remate de Williams que se desvió en el camino. La debutante Bella Bixby en el arco de Thorns fue clave para mantener los ataques del Courage sin beneficios durante gran parte del encuentro. Aparte de Bixby, también debutaron Raque Rodríguez, Becky Sauerbrunn, Morgan Weaver y Christen Westphal en las dirigidas por Parsons. Del otro lado, debutaron Addisyn Merrick, Ally Watt y Hailie Mace, siendo Watt sustituida, luego de 13 minutos en cancha por Mace.


El primer tiempo se caracterizo por una serie de ataques que por diferentes razones no tuvimos goles en el score, desde intervenciones de Bixby o Labbé a desvíos en defensas o pésimas definiciones. Con un total de once corners ningún club pudo aprovechar esta serie de eventos a balón parado para sacar ventaja.


En el complemento, la constante de ataques de Courage continuó, siendo Thorns el equipo que aguardaba por una oportunidad gracias a un error o una contra rápida, Horan tuvo la más clara al minuto 71 cuando un cabezazo suyo encontró el palo de Labbé como salvador del Courage, era la llegada más clara para Portland en todo el partido. Debinha fue la jugadora clave de NC en el complemento, la brasilera fue quién más oportunidades creó y obtuvo su premio al minuto 75 cuando un gran centro de Mace encontró a la sudamericana sola en el área chica para rematar a merced de Bixby que nada pudo hacer.


Debinha celebra. Img Chris Nicoll - Reuters

Posterior al gol de Debinha, Portland inició una serie de ataques de la mano de Horan y rápidamente lograron el empate, tras OTRO cabezazo de Lindsey, Labbé desvió apenas y el travesaño hizo el resto, sin embargo ni ella ni Erceg evitaron que Simone Charley empujara al fondo de las redes el empate de Portland. La inercia del uno a uno llevó a Thorns a buscar el triunfo, intentos de Weaver, Raque y Charley no consiguieron el anhelado gol.


Horan y Charley celebran el empate parcial. Img Rick Bowmer - AP.

Se agregaron seis minutos y durante la mitad del tiempo agregado poco o nada ocurría, sin embargo cuando todos daban por hecho que se terminaba en empate, al minuto 94 una subida de Mewis por banda derecha concluyó en un certero cabezazo de Lynn Williams que tras seis remates en todo el partido, al fin pudo doblegar a Bixby.


Lynn Williams ve como su cabezazo perfora el arco de Bixby. Img Rick Bowmer - AP.

Un partido con muchos matices pero que desde un principio tuvo a un conjunto buscando el otro arco, Courage fue recompensado en el final con un triunfo agónico para empezar de la manera ideal la Challenge Cup, para Thorns el 01 de Julio en el primer turno, significa una nueva oportunidad de alcanzar el triunfo ante Chicago Red Stars. NC por su parte vuelve al Zions Bank para cerrar las acciones del próximo miércoles ante Washington Spirit.


El resumen del partido:

Alineaciones Oficiales.


North Carolina Courage: Labbé / Merrick - Dahlkemper - Erceg - Daniels / Debinha - O'Sullivan - Mewis - Dunn / Hamilton - Williams.


Portland Thorns: Bixby / Klingenberg - Sauerbrunn - Menges - Hubly / Horan - Salem - Rodríguez / Everett - Sinclair - Lussi.




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CHICAGO RED STARS 1-2 WASHINGTON SPIRIT.

Gautrat (48') / Lavelle (8') Hatch (46')


En el cierre de la jornada, Spirit dió la sorpresa y venció al último finalista de la NWSL, Chicago Red Stars.


En un contexto similar al inicio del partido inaugural, los conjuntos de Chicago y Washington decidieron expresar de alguna manera su solidaridad con el movimiento Black Lives Matter. Sin embargo, en esta ocasión no todas las titulares decidieron arrodillarse y el momento fue emotivo para Short quien fue consolada por Ertz durante las notas del himno.




El encuentro empezó a favor de Chicago cuando a los 33 segundos DiBernardo tuvo la primera situación en un remate que se fue desviado a corner. Con el paso de los minutos Washington se fue imponiendo sobre el terreno y a los ocho minutos una jugada individual de Rose Lavelle puso mano a mano a Ashley Hatch contra Naeher quien de forma parcial pudo evitar el remate de la delnatera del Spirit, sin embargo no pudo con el contra remate de Rose quien con un bombazo de derecha fulminó el arco de las Red Stars.


Rose Lavelle remata el rechazo de Naeher. IMG Jeffrey Swinger / USA TODAY

Luego del gol, el partido se hizo de un solo lado, el dominio del encuentro fue para Spirit que tuvo diversos tiros al arco en los pies de Lavelle y Hatch para aumentar el marcador, sin embargo Naeher estuvo monumental para evitar una nueva caída en su arco, las respuestas de Red Stars ante Bledsoe llegaron en su mayoría por Watt quien fue la que mas chances creó para Chicago, lamentablemente para su equipo ninguna incidió en el primer tiempo.


Lavelle abraza a Hatch, autora del segundo gol del Spirit. IMG Jeffrey Swinger / USA TODAY

Apenas arrancando el complemento, Naeher realizó un movimiento para despejar cuando en su camino se interpuso Hatch, para su mala fortuna el balón le quedó a la delantera del Spirit que en apenas 20s de segundo tiempo marcaba el 0-2 para Washington. Lo que podría significar definir un partido con un gol de vestuario quedó en suspenso.


Morgan Gautrat celebra con Nagasato el descuento. IMG chicagoredstars.com

Al minuto 51 DiBernardo intentó filtrar para Nagasato, la defensa del Spirit desvió pero, Morgan Gautrat recogió el rebote y disparó rasante a la derecha de Bledsoe para el descuento de Chicago.


El partido entró en un dinámica de algunas llegadas, como la de Kealia Watt casi inmediatamente al descuento de Gautrat, Ashley Sánchez del lado del Spirit incursionó en par de ocasiones al área de Chicago, sin embargo no fue capaz de rematar a tiempo o su disparo terminó bloqueado por las defensas de Red Stars.


Sobre el final del partido la debutante St Georges pudo definir el emepate para Chicago pero la mano izquierda de Bledsoe, de forma magistral, rechazó el remate de Bianca. En el tiempo agregado Averie Collins recientemente ingresada estuvo cerca del tercero de Spirit pero una nueva atajada de Naeher impidió que se moviera el score.


Ambos equipos vuelven a jugar el 01 de Julio, en el primer turno Chicago enfrente a Portland y Washington hará lo mismo en el cierre ante North Carolina.


Resumen del partido:


Alineaciones Oficiales:


Chicago Red Stars: Naeher / Short - Gorden - Morse - St. Georges / Ertz - Gautrat - Watt - DiBernardo - Hill / Nagasato.


Washington Spirit: Bledsoe / McGrady - Staab - Nielsen - Huster / Lavelle - Sullivan - DiBiasi / Sanchez - Hatch - Yokoyama.


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