#FIFAWWC: L'Entraîneur Reggae Girlz 🇯🇲

Coach Hue Menzies:

Coach Hue Menzies was born in England, in Wood Green, North London. After his parents split up, he moved to Jamaica with his mother at the age of 3 years old, where he spent his childhood and youth years. But civil war broke in Jamaica, and his mother took the difficult decision to send him to the United States at the age of 16, where he finished high school and studied in the Hardin-Simmons University in Abilene, Texas.


With his USSF A coaching license, soccer shaped his life as he became the assistant of U-19 US Women’s National Team under Mark Krikorian in 2004, which gave him the opportunity to witness with his own eyes the development of great American players, such as, Rachel Buhler, Becky Sauerbrunn, Amy Rodriguez, Megan Rapinoe, among others. His vocation for teaching children drove him to join the Youth Central Florida United in 2008, where he was the coaching director. After a merge of different local clubs, he started to work as Executive Director of the Florida Kraze Krush since its foundation in 2012.


His history with Jamaica started when Cedella Marley called him in 2013 to ask him to help the team as an adviser, and he was appointed as the new coach in January 2015 after the team failed to qualify for the Canada 2015 World Cup. Months later, Jamaica failed to qualify for the Rio 2016 Olympics after losing to the host team, Trinidad and Tobago 1-2 and then they lost again 1-2 against Guyana when they played to get the third place in the tournament which eliminated them from competing in Concacaf’s Olympic Qualifying Tournament. After this, they did not play a single friendly during the two “off” years. Hue Menzies is more than a coach. He not only takes care of the tactical and technical part of the training, but he goes beyond that. He puts all his effort in developing the talent of each player in his team, in getting them a spot in different clubs in Europe or other parts of the world, and also to get them scholarships to study and play in the various universities of the United States. That’s precisely what the coach did during those two long years the team didn’t play. By doing so, he made sure his players could keep up with the development of women’s football.


He succeeded. When the federation called Menzies in February and told him “we’re going to try to qualify" in May, he gathered the team together after those two years, and they went to the CONCACAF qualifiers. The Reggae Girlz got the third place in the tournament, after winning over Panama in penalties which booked them a ticket to the World Cup for the first time in their history. No matter the results they may get in France, the Reggae Girlz and Hue Menzies already made history. And it has already been proven that Menzies is not just a coach but a lifelong teacher that changes young women’s lives through the beautiful game.

El Entrenador Hue Menzies

Hue Menzies nació en Inglaterra, en el norte de Londres, en Wood Green. Sin embargo, sus padres se separaron y a la edad de 3 años se mudó con su madre a Jamaica, donde vivió durante su niñez y parte de su adolescencia. Pero la guerra civil hizo que su madre tomara la decisión de enviarlo a los Estados Unidos a la edad de 16 años, donde Menzies terminó la secundaria y estudió en la universidad de Hardin -Simmons en Abilene, Texas.

Con una licencia de entrenador USSF tipo A, el fútbol siempre estuvo presente en su vida e incluso llegó a ser asistente y busca talento de Mark Krikorian, el entrenador del equipo femenino sub 19 de los Estados Unidos en 2004. Allí, pudo ver en primera persona el desarrollo de grandes jugadoras que trascendieron a la historia tanto de los Estados Unidos, como del fútbol mundial. Entre ellas, podemos mencionar a Rachel Buehler, Becky Sauerbrunn, Amy Rodriguez, Megan Rapinoe, entre otras. Sin embargo, la relación con la federación se desgastó y Menzies dejó su trabajo con la selección sub 19. Su vocación por enseñar a niños hizo que en el 2008 se uniera al club de ediciones inferiores Central Florida United desempeñando el papel de director de entrenamientos. Y luego de que este se uniera con otros clubes locales, cambió sus funciones a Director Ejecutivo del ahora llamado Florida Kraze Krush desde su fundación en 2012.

Las puertas del equipo nacional de Jamaica se le abrirán en octubre de 2013, cuando Cedella Marley (la primogénita del fallecido cantante Bob Marley) le pidió ayudar con el equipo como consejero, para que luego en enero del siguiente año la federación lo contratara como director técnico después que el equipo no pudiera calificar para el mundial de Canadá 2015. Meses más tarde, Jamaica falló en clasificar para los Juegos Olímpicos de Rio al perder la semifinal contra las anfitrionas, Trinidad y Tobago, por 2 goles contra 1. Y volvieron a perder cuando jugaron por el tercer puesto del clasificatorios de la CONCACAF por 2-1 otra vez, esta vez frente a Guyana. Luego de eso, el equipo no jugó ningún amistoso por dos largos años.


El rol de Hue Menzies como entrenador del equipo nacional de Jamaica va más allá de sólo la parte técnica y táctica del juego sino que también se esfuerza por desarrollar el talento de cada una de las jugadoras, conseguirles oportunidades en diferentes clubes de Europa y otras partes del mundo, además de becas para que puedan jugar en las universidades de los Estados Unidos.

Y eso fue precisamente lo que el entrenador hizo con sus jugadoras durante esos dos largos años que Jamaica no tuvo ningún tipo competición. De esta manera se aseguró que sus dirigidas no perdieran el paso ni se quedaran estancadas en su desarrollo futbolístico. Tal es así que cuando en febrero de 2018 la federación volvió a llamar a Menzies y le contó sus planes de volver a entrenar para poder jugar el clasificatorio para el Mundial en mayo, las Reggae Girlz dieron la sorpresa, logrando quedar terceras en el campeonato después de ganarle a Panamá en penales, lo que les valió la clasificación directa a la Copa del Mundo de Francia 2019 por primera vez en la historia. Sin importar los resultados que las Reggae Girlz obtengan en el Mundial, Hue Menzies y sus dirigidas ya hicieron historia. Y ya ha quedado demostrado que Menzies no es sólo un entrenador, sino que es un maestro de la vida.

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