#CWOQ -Semifinal Canada vs. Costa Rica

With a ticket to Tokyo on the line, Costa Rica and Canada faced each other at the CONCACAF Women's Olympic Qualifying Championship semifinal.

It was a tight match in the first half, where Costa Rica did a tremendous defensive job to keep Christine Sinclair's team at bay. But they didn't only play in their side of the field. Coach Amelia Valverde rested her most important players in the last match of the group phase against the United States for them to have fresh legs in this crucial match, where the prize was so important. For them, that worked just fine because the Costa Rican gave Canada some work to do in the first 45 minutes.


Costa Rica had never qualified for an Olympic tournament, and for the way the team was playing lately, they felt they could do it. They were convinced that their team could finally get that ticket that has been denied to them for so long.


But Canada is Canada. The third place in the Rio 2016 Olympics didn't give a significant demonstration of soccer in the 90+ minutes played. Still, they had one and only one clear opportunity thanks to Deanne Rose, who entered into the match in the 64th minute, replacing Jessie Fleming. Rose left three Costa Rican defenders behind thanks to her speed and the fact that the opponents were giving signs of tiredness. She centered the ball where PSG's Jordyn Huitema was. She connected with the ball, it hit the post, but it bounced back right next to Huitema, who, with one little touch sent it in (72nd minute).


Costa Rica didn't have much gas on the tank by then, but their heart was bigger than their tired legs and went to attack Canada in the last 20 minutes of the match. Coach Valverde put Gloriana Villalobos in for Salas, and minutes later, she subbed in Elizondo for Chinchilla but to no avail. Canada holds on and wasted as much time as they could until the final whistle.


They've got the precious ticket to Tokyo, but many questions are still hanging in the air for them. Canada got the result, but anybody watching the match is still wondering if they learned anything at all from what happened to them in the World Cup last year. If they're planning on changing the way they play, if they are thinking about developing a style of play in the following months or not because many are not sure what is Canada's plan yet.


The following games will surely give us some answers to these questions, for sure. Costa Rica, on the other hand, showed a lot of heart and grit in this semifinal, and maybe they didn't get the right calls from the referee in the first half, but they can hold their heads high for what they've done in this tournament and how they played. Although we know these are empty words for a team that ended up empty-handed again.

Con el pasaje a Tokio en juego, Costa Rica y Canadá se enfrentaron en una de las semifinales del clasificatorio olímpico de la CONCACAF.

Fue un partido parejo en la primera mitad, donde Costa Rica hizo un enorme trabajo defensivo para mantener al equipo de Christine Sinclair a raya. Pero las Ticas no sólo hicieron un gran trabajo defensivo ni tampoco jugaron en su lado del campo solamente. La entrenadora Amelia Valverde descansó a sus jugadoras más importantes en el partido contra Estados Unidos para que así estuvieran descansadas en esta importante semifinal donde el premio era tan importante. Y eso funcionó bastante bien porque Costa Rica le dio trabajo a su rival durante los primeros 45 minutos.


Costa Rica nunca pudo calificar para un Juego olímpico y por la manera en que el equipo estaba jugando últimamente, sintieron que esta vez podían. Estaban convencidas de que el equipo finalmente podía conseguir ese pasaje que se les ha negado por tanto tiempo.


Pero Canadá es Canadá. La medalla de bronce en Río 2016 no dio una gran demostración de fútbol en los 90+ minutos que jugaron pero tuvieron una, y sólo una, gran oportunidad de gol gracias a Deanne Rose, que ingresó en el partido en el minuto 64 por Jessie Flemming. Rose dejó a tres defensoras ticas atrás gracias a su rapidez y a que el equipo rival parecía cansado ya en ese tramo del partido. Rose centró la pelota adonde se encontraba la jugadora del PSG, Jordyn Huitema. Ella logró conectar con la pelota y disparó pero esta golpeó el poste y rebotó cual boomerang justo donde estaba Huitema, quien, con un toquecito, la mandó adentro del arco (72').


A Costa Rica ya no le quedaba demasiada nafta en el tanque pero su corazón fue más grande que sus cansadas piernas y fue al ataque en los 20 minutos restantes. La entrenadora Valverde realizó dos cambios: metió a Gloriana Villalobos por Salas y a Elizondo por Chinchilla, pero sin éxito. Canadá aguantó la pelota y perdió todo el tiempo que pudo hasta que la referí pitó el silbatazo final.


Canadá obtuvo el preciado pasaje a Tokio pero todavía hay muchas preguntas que necesitan ser respondidas por esta selección. Canadá obtuvo el resultado deseado pero cualquiera que estuviera mirando el partido todavía se preguntará si este equipo aprendió de lo que les pasó en el Mundial de 2019. Si están planeando cambiar la manera en que juegan, en desarrollar un estilo de juego en los meses siguientes o no ya que muchos todavía no están seguros cuál es el plan de Canadá a estas alturas.


Los meses siguientes sin dudas proveerán algunas respuestas a estas preguntas. Costa Rica, por otro lado, mostró un corazón enorme y mucho coraje en esta semifinal y quizás el arbitraje les jugó un poco en contra pero pueden estar orgullosas de lo que lograron en este torneo y de la forma en que jugaron, aunque sin dudas estas son palabras vacías para un equipo que se quedó con las manos vacías otra vez.


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